Naukowcy odkryli "szósty smak"? To dzięki niemu tak bardzo lubimy chleb i ziemniaki

Znasz tylko pięć smaków, w które wyposażone są nasze kubki smakowe? Jak wskazują badania amerykańskiej pani naukowiec, w rzeczywistości może ich być więcej.

Cztery podstawowe smaki, które znamy wszyscy, to: słodki, słony, gorzki i kwaśny. W 2009 roku dołączył do nich smak umami - definiowany jako smak glutaminianu sodu lub też po prostu smak "mięsny" czy "bulionowy". Nowe badania wskazują jednak, że w rzeczywistości może istnieć jeszcze jeden smak, który odpowiada za to, że tak bardzo lubimy pieczywo, makarony i ziemniaki.

Naukowcy odkryli 'szósty smak'? To dzięki niemu tak bardzo lubimy chleb i ziemniakiNaukowcy odkryli "szósty smak"? To dzięki niemu tak bardzo lubimy chleb i ziemniaki Fot. iStock

Skąd się wziął "szósty smak"?

O co chodzi? O smak "mączny" czy może raczej "skrobiowy". Do tej pory uważano, że ludzie nie mogą go wyczuć ze względu na to, że enzymy zawarte w ślinie szybko rozkładają cząsteczki skrobi do cukrów prostych. Zdaniem badaczy w efekcie poczujemy raczej słodycz. Na jego "trop" wpadła jednak ostatnio dr Juyun Lim z Oregon State University.

Badaczka podała 22 ochotnikom różne ilości węglowodanów w postaci płynnych roztworów. Osoby biorące udział w eksperymencie miały później za zadanie opisać smak, który poczuły podczas ich konsumpcji. Jak się okazało, większość badanych charakteryzowała smak roztworu jako "skrobiowy" czy też "mączny".

Naukowcy odkryli 'szósty smak'? To dzięki niemu tak bardzo lubimy chleb i ziemniakiNaukowcy odkryli "szósty smak"? To dzięki niemu tak bardzo lubimy chleb i ziemniaki Fot. iStock

Jak powiedziała dr Lim portalowi New Scientist : "Azjaci powiedzą, że przywodzi im na myśl ryż, podczas gdy osoby rasy kaukaskiej opiszą go jako przypominający chleb lub makaron". Co ciekawe, badani byli go w stanie wyczuć nawet wtedy, gdy podano im preparaty blokujące odczuwanie smaku słodkiego.

Zanim jednak nowy smak zostanie uznany za podstawowy, musi spełnić pewne istotne kryteria. Po pierwsze smak ten musi być rozpoznawalny, a może raczej charakterystyczny, innymi słowy wyraźnie różniący się od innych smaków. Powinien mieć również specyficzne dla siebie receptory (kubki smakowe), obecne w naszej jamie ustnej. Niestety, dr Lim nie udało się póki co odnaleźć kubków smakowych, odpowiedzialnych konkretnie za odczuwanie smaku "skrobiowego".

Pięć smaków to za mało

W rzeczywistości smak "mączny" wcale nie jest jedynym "nowym" smakiem, jakiego istnienie podejrzewają naukowcy. Od kilku lat badacze odchodzą bowiem powoli od idei pięciu podstawowych, uznanych smaków. W coraz to nowszych badaniach starają się udowodnić, że jesteśmy w stanie wyczuć m.in.: kwasy tłuszczowe, które tworzą smak "tłuszczowy", metaliczny smak "krwisty" czy charakterystyczny smak napojów gazowanych.

Zobacz wideo