Smaki na Chiński Nowy Rok

23 stycznia według chińskiego kalendarza rozpoczyna się Rok Smoka. Świętowanie Nowego Roku nie może się obyć bez tradycyjnych potraw oraz symbolicznych składników. Co pojawia się na noworocznym stole?
Choć my już zdążyliśmy zapomnieć o sylwestrowych zabawach, mieszkańcy Chin świętują Nowy Rok dopiero dzisiaj. Zgodnie z chińskim kalendarzem, 23 stycznia rozpoczął się Rok Smoka (rok, który dobiegł końca był Rokiem Królika). Tradycyjnie, z obchodami święta wiążą się specjalne dania oraz składniki, z których wiele ma znaczenie symboliczne.

W wieczór przed nadejściem Nowego Roku zwyczajowo urządza się kolację dla rodziny i najbliższych, podczas których ucztuje się przy suto zastawionym stole. Tradycyjnie pojawiają się na nim potrawy z mięs i ryb. Tradycja nakazuje, by ryby nie zjeść do końca (czasem w ogóle jest nie kosztowana), a jej resztki zostały do rana. Obyczaj ten wiąże się z tym, że wyrażenie "każdego roku pozostaje nieco ryby/jakieś resztki" brzmi podobnie jak życzenia " bądź błogosławiony każdego roku". Podczas wspólnej kolacji często pojawia się jakaś potrawa, którą jada się z jednej miski, co ma symbolizować jedność rodziny.

Co ciekawe, niektóre pokarmy wiąże się z Nowym Rokiem ze względu na brzmienie ich nazw. Np. z okazji nadejścia nowego roku obdarowuje się bliskich pomarańczami i mandarynkami, ponieważ ich nazwa w brzmieniu przypomina brzmienie słów "bogactwo", "złoto" i "szczęście". Tak więc, wraz z przekazaniem owocu, przekazuje się dobre życzenia. Owocem kojarzonym ze świętem jest także pomelo (nazwa tego cytrusa w języku kantońskim przypomina w brzmieniu słowo oznaczające dobrobyt). Z okazji Nowego Roku bliskich obdarowuje się czerwonymi kopertkami z życzeniami i pieniędzmi oraz słodyczami. Tradycyjnym słodkim przysmakiem noworocznym są ciastka niangao - zbite ciasteczka z kleistego ryżu. W zależności od regionu, ciastka przybierają nieco inną formę - mogą mieć postać płaskiego okrągłego placka lub małych, walcowatych ciasteczek, zawiniętych w papier. Słodycze mają symbolizować zdobywanie nowych szczytów oraz odnoszenie sukcesów ("gao" brzmi podobnie do słowa określającego coś wysokiego). Innym słodkim drobiazgiem, kojarzonym z nowym rokiem są ciasteczka gok jai - kieszonki z kruchego, listkującego się ciasta wypełnione orzechowym nadzieniem.

Daniem silnie związanym z tradycją Nowego Roku są pierożki jiaozi . Bez nich nie ma noworocznego posiłku! Choć w poszczególnych częściach kraju różnią się nieco wyglądem, zazwyczaj przypominają polskie pierogi. Mają nieco grubsze ciasto niż pierożki wonton (wantan) i są od nich bardziej płaskie. Najpopularniejsze są jiaozi z farszem z mielonego mięsa i kapusty, ale na specjalne okazje przygotowuje się pierożki z nadzieniem z krewetek i jajek. Na szczęście do środka pierożków chowa się czasem po orzechu. Jiaozi podaje się z sosami do maczania - np. z sosu sojowego i octu lub z pikantnym sosem chili. A oto przepis - wart wypróbowania nie tylko w nowy rok.

Jiaozi

Na ciasto:
3 szklanki mąki
1 - 1 1/4 szklanki zimnej wody
1/3 łyżeczki soli
Na farsz:
300 g mielonej wieprzowiny
1 łyżka sosu sojowego
1 łyżka wytrawnego sherry
2 łyżki oleju
1 łyżeczka soli
1/4 łyżeczki świeżo mielonego czarnego pieprzu,
1 dymka, drobno posiekana
1/4 średniej kapusty pekińskiej, drobno posiekanej (ok. 1 1/2 szklanki)
1 kopiasta łyżeczka startego świeżego imbiru
1 ząbek czosnku, zmiażdżony

Przygotuj ciasto: do miski przesiej mąkę z solą. Powoli dodawaj zimną wodę, cały czas mieszając składniki. Dodaj tyle wody, by uzyskać gładkie ciasto. Zagnieć ciasto w kulę, przełóż do miski, przykryj i odstaw na co najmniej 30 minut, by "odpoczęło". Przygotuj nadzienie: do mięsa dodaj sos sojowy, sól, sherry i pieprz, wymieszaj. Dodaj pozostałe składniki i wymieszaj farsz. Zagnieć ciasto, rozwałkuj na cienki placek. Powykrawaj z ciasta krążki o średnicy 8 cm (powinno ich wyjść ok. 50). Na środku każdego placuszka układaj po 1 czubatej łyżeczce nadzienia. Zwilż brzegi placuszka i sklej je ze sobą, by powstał pierożek. W dużym garnku zagotuj wodę. Wrzuć porcję pierożków, przemieszaj, by się nie sklejały. Doprowadź wodę do wrzenia, gotuj, aż pierożki wypłyną na powierzchnię (ok 5-6 minut). Pierożki możesz też ugotować na parze. Podawaj z sosami - ugotowane lub dodatkowo podsmażone na oleju.

Lubisz chińską kuchnię? Zobacz, jak przygotować wołowinę sezamową z woka.