Cesarska uczta

"Napoleon tak namiętnie przepadał za kurczakami, że nie dawał swoim kucharzom wytchnienia ani w dzień, ani w nocy" pisze Janette Winterson, która francuskiego przywódcę uczyniła głównym bohaterem powieści "Namiętność".


Nie wiadomo, czy literacka anegdota jest prawdziwa, ale z pewnością gdyby nie Napoleon, nie byłoby kurczaka Marengo. Po zwycięskiej bitwie pod Marengo we Włoszech w 1800 roku, Napoleon poprosił swojego kucharza, by szybko przyrządził mu coś na obiad. W zapasach polowej kuchni niewiele zostało: trochę jaj, kurczak, pomidory, cebula, czosnek, zioła, oliwa i ... jeden rak. Kulinarny chaos zamienił się jednak w danie, które zapisało się w historii kulinariów na trwałe. Pokrojonego szablą kurczaka kucharz przysmażył na oliwie. Z pomidorów, cebuli, czosnku oraz odrobiny koniaku z butelki Napoleona przygotował sos. Kurczaka polał sosem i podał z ugotowanym rakiem, sadzonymi jajkami oraz chlebem. Napoleon był zachwycony nowym daniem, a po zwycięskiej bitwie uznał je za szczęśliwe. Kiedy kucharz dysponując już lepiej zaopatrzoną spiżarnią próbował zmodyfikować przepis, Napoleon odmówił, twierdząc, że innej wersji już nie skosztuje.

Jednak tradycyjny przepis, jak to zwykle bywa, przez lata trochę się zmienił. Dziś raczej nie podaje się go z rakiem, a chleb zastępuje się pieczonymi ziemniakami lub ryżem. W niektórych przepisach do sosu dodaje się również czarne oliwki.

Kurczak Marengo

1 duża cebula posiekana na drobne kawałki

oliwa z oliwek

1.5 kg kurczaka podzielonego na części

2 puszki pomidorów w zalewie

1 szklanka bulionu drobiowego

0.5 szklanki wytrawnego białego wina lub wytrawnego sherry

3 gałązki natki pietruszki

1 łyżka tymianku

1 łyżeczka soli

0.5 łyżeczki czarnego pieprzu

1 liść laurowy

2 ząbki czosnku przeciśnięte przez praskę

10 dkg masła

20 dkg pokrojonych w plastry pieczarek

sok z 1 cytryny

2 łyżki posiekanej natki pietruszki do dekoracji

Drobno posiekaną cebulę zeszklij na oliwie. Dodaj podzielonego na części kurczaka i smaż dopóki się nie zezłoci ze wszystkich stron. Następnie dodaj pomidory, bulion oraz wino. Gdy składniki się połączą dodaj łodyżki natki pietruszki, tymianek, sól, pieprz, liść laurowy i czosnek. Gotuj na małym ogniu pod przykryciem przez godzinę. Następnie na patelni roztop masło i smaż pieczarki, aż będą miękkie. Skrop je sokiem z cytryny. Gdy kurczak będzie już miękki wyjmij go z garnka i ułóż na talerzu. Do sosu, który pozostał w garnku dodajemy pieczarki i polewamy nim kurczaka. Całość dekorujemy posiekaną natką pietruszki.