Słodka choinka

Trudno wyobrazić sobie bardziej rodzinny czas niż Boże Narodzenie. We wspomnieniach z dzieciństwa każdego z nas przewija się wspólne ubieranie choinki, rozpakowywanie prezentów, wyprawy na pasterkę i lepienie bałwana. Do tych tradycji warto dodać jeszcze jedną - rodzinne przygotowywanie ozdób na choinkę. Najlepiej takich, które później można będzie ze smakiem schrupać.
Choinka ozdobiona słodkościami to marzenie każdego dziecka. Najłatwiej powiesić na niej kolorowe cukierki, czekoladki i biało-czerwone laski-lizaki, do których wystarczy dowiązać nitkę. Można owinąć w złotko orzechy, albo wysuszyć plasterki owoców cytrusowych. Drzewko ubrane w przygotowane własnoręcznie słodycze wydaje się już wyższą szkołą jazdy. Tymczasem wiele ozdób można przygotować mimochodem - z pozostałości po pieczeniu kruchego ciasta czy świątecznego piernika. Większość prac z szerokim uśmiechem na buziach na pewno wykonają dzieci. Warto w tym okresie pozwolić im na eksperymentowanie w kuchni, nawet jeśli będzie to oznaczać kolejne tego dnia mycie podłogi. Takich świątecznych wspomnień nie przebije nawet najbardziej błyszczący prezent.

Kruche ciasteczka

Najłatwiejsze w świecie kruche ciasto starsze dzieci mogą zrobić zupełnie same, młodszym trzeba będzie trochę pomóc w zagniataniu i wałkowaniu. Za to już wycinanie ciasteczek o najwymyślniejszych kształtach powinno należeć wyłącznie do najmłodszych domowników. To pole do popisu dla wyobraźni i twórczej inwencji. Nie trzeba przecież korzystać z gotowych foremek do ciastek, można stworzyć własne szablony. Pamiętajcie tylko, żeby w każdym ciastku zrobić dziurkę do przeciągnięcia wstążki. Może zorganizujecie konkurs na najciekawszą choinkową ozdobę z kruchego ciasta?

Przygotuj: - 450 g maki, - 300 g masła, - 150 g cukru pudru, - 2 żółtka, - masło do posmarowania blachy. Masło pokrój na kawałki, ułóż na mące wymieszanej z cukrem pudrem i szczyptą soli. Posiekaj masło nożem, dodaj żółtka. Rozetrzyj ciasto palcami, szybko zagnieć i uformuj kulę. Owiń ciasto folią i odłóż do lodówki na pół godziny. Rozwałkuj ciasto i wytnij ciasteczka. Ułóż je na blaszce wysmarowanej masłem i wysypanej mąką. Piecz 10 minut w temperaturze 200 stopni C. Jeszcze ciepłe ciasteczka możesz obsypać cukrem pudrem lub po wystygnięciu udekorować lukrem i kolorową posypką.

Bombki z ryżu

Dobrze znany, najprostszy deser świata, również może zawisnąć na choince. Wystarczy zawinąć słodkie kule w kolorowy, najlepiej przezroczysty celofan i przywiązać do nich wstążkę.

Przygotuj: - 150 g krówek, - 150 g toffi, - pół kostki margaryny, - 80 g ryżu preparowanego. Ryż wsyp na patelnię i na małym gazie praż przez dwie minuty, delikatnie mieszając. Cukierki i margarynę stop w rondelku, a gdy masa będzie płynna, dodaj ryż. Szybko i dokładnie wymieszaj składniki. Zwilżonymi dłońmi nabieraj porcje masy i formuj z nich kule. Uważaj, żeby się nie poparzyć, bo masa jest gorąca, ale nie możesz odstawić jej żeby zastygła, bo wtedy nic już nie da się z niej ulepić. Kule, kiedy wystygną, owiń celofanem i zawieś na choince.

Cukrowe aniołki

Masa cukrowa, z której robi się wymyślne dekoracje tortów, doskonale nadaje się na ozdoby choinkowe. Konsystencją przypomina plastelinę, na pewno więc spodoba się dzieciom.

Przygotuj: - 700 g cukru pudru, - 100 g glukozy w płynie lub w proszku, - 4 łyżeczki żelatyny, - 70 ml wody. Żelatynę namocz w wodzie i mieszając poczekaj, aż się rozpuści. Postaw naczynie z rozpuszczoną żelatyną nad parą wodną i powoli dodawaj glukozę. Podgrzewaj syrop przez minutę, ciągle mieszając i nie dopuszczając do zagotowania. Możesz dodać kilka kropel aromatu do ciast. Kiedy syrop trochę ostygnie, stopniowo dodawaj przesiany cukier puder, wciąż pamiętając o mieszaniu. Wylej masę na blat i wyrabiaj, dosypując cukier puder, aż będzie miała konsystencję plasteliny. Posyp blat mąką ziemniaczaną i rozwałkuj masę. Wytnij aniołki, ptaszki i inne ozdoby, pamiętając o zrobieniu w nich dziurek na nitkę, i zostaw do zastygnięcia. Masa cukrowa na powietrzu stwardnieje i będzie wspaniale prezentować się na choince. Jeśli chcesz przygotować ozdoby w innym kolorze niż biały, do masy możesz dodać odrobinę barwnika spożywczego, albo zastąpić część żelatyny kolorową galaretką.

Słodkie bałwanki

Jeśli po przygotowaniu świątecznych wypieków zostało ci kilka białek, wykorzystaj je do zrobienia bezowych bałwanków na choinkę.

Przygotuj: - 3 białka, - szczyptę soli, - 160 g drobnego cukru. Do białek dodaj szczyptę soli i ubij je na sztywno. Następnie, wciąż ubijając, stopniowo dodawaj cukier. Masa powinna być biała i lśniąca. Wyłóż blachę papierem do pieczenia. Włóż masę do rękawa cukierniczego z gładką końcówką. Wyciśnij na blachę dwa połączone ze sobą koła - tak powstanie bałwanek. Możesz też poeksperymentować z innymi kształtami, na przykład płatkami śniegu. Piecz około 45-60 minut w temperaturze 140 stopni C. Odstaw bałwanki do wystudzenia i udekoruj kolorowym lukrem. Masę lukrową można kupić gotową lub przygotować w domu. Potrzebne będzie jeszcze jedno białko, szklanka cukru pudru i barwniki spożywcze. Białko roztrzep widelcem. Ucieraj, stopniowo dodając cukier puder. Masę podziel na kilka części i zabarw różnymi barwnikami. Włóż lukier do woreczków, odetnij róg i udekoruj bałwanki. Żeby powiesić ozdoby z bezy na choince, bałwankom zawiąż szaliki z kolorowej nitki.